英媒:银河系或有千亿颗“流浪行星”

参考消息网8月23日报道 新研究显示,银河系中可能飘浮着超过1000亿颗“流浪行星”。

据英国《每日电讯报》网站8月21日报道,这些自由飘浮的天体不依附于任何恒星,这意味着它们漫无目的地在太空中游荡。

美国国家航空航天局正计划利用南希·格蕾斯·罗曼太空望远镜(原名为宽视场红外巡天望远镜——本网注)计算出有多少颗这样的行星。这项新研究预测,此类行星将在数量上超过银河系中的恒星,并进一步揭示银河系的进化过程。

研究报告的作者之一、俄亥俄州立大学天文学家斯科特·高迪教授说:“宇宙中可能充满了‘流浪行星’,我们甚至都不知道。如果不进行一次彻底的太空显微透镜调查,我们永远不会知道结果。”

南希·格蕾斯·罗曼太空望远镜将在未来5年内升空,并将前所未有地描绘出巨大的全景图像。

几十年来,人们已经知道存在着自由飘浮或流浪的行星,但它们有多普遍仍是个谜。目前,我们的太阳系至少拥有8颗行星,其他大多数恒星都被一些行星环绕。

高迪教授及其同事通过模拟发现,这台革命性的望远镜将探测到数百颗“流浪行星”。它探测这些天体的灵敏程度很可能是现有地面望远镜的10倍,并将重点观测位于太阳和银河系中心之间的行星。银河系中心存在着超大质量黑洞。

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